Archive for Dieren

Waarom kunnen mieren niet tegen koper?

Formica_fusca_01

Je hebt er soms flink last van: mieren. Vooral in de zomer komen ze zonder pardon binnen om lekker te snoepen van alle zoetigheden in de keuken. Dit is erg vervelend: het lijkt soms zelfs net of er meer bijkomen wanneer je er eentje dood maakt. Wat is nou echt de meest effectieve manier om mieren te bestrijden? Je verwacht het misschien niet, maar dat is koper.

Verstoring
Veel mensen gebruiken koperen munten of koperen buisjes om mieren te bestrijden. Mieren kunnen namelijk niet goed tegen de geur van koper: het verstoort hun eigen geurbaan en daardoor verliezen ze het overzicht en het algemene veilige gevoel. Mieren gebruiken deze geursporen namelijk om andere mieren weg te wijzen naar bijvoorbeeld voedsel of andere belangrijke levensmiddelen.

Wanneer men dan een koperen munt plaatst op bijvoorbeeld het aanrecht, zal deze munt deze geurwegen verstoren. Mieren raken dan verward en kunnen zelfs verdwalen! Het is één van de meest effectieve manieren om mieren te bestrijden: je maakt ze niet dood, ze gaan op zoek naar een ander plekje om hun voedsel te bemachtigen. Er zijn ook nog andere manieren om mieren tegen te gaan: zo zouden deze beestjes ook niet tegen de geur van knoflook of peper kunnen. Ook de geur van uien vinden ze niet te pruimen. Geef ze maar eens ongelijk, de geur van deze voedingsmiddelen zijn ook niet heel erg lekker. Nootmuskaat is ook een goed bestrijdingsmiddel. Je zal zien dat mieren snel hun ‘spullen zullen pakken’ om een ander plekje te zoeken waar ze zich kunnen nestelen.

Waarom hangen sommige dieren ondersteboven?

6854263759_688df1a51d_z

In het dierenrijk zijn veel rare dingen te vinden en te zien. Sommige dieren maken het echter wel heel bont. Vleermuizen, spinnen en luiaards hangen een groot deel van hun leven ondersteboven. Waarom doen deze dieren dit?

Ondersteboven voor eigen veiligheid
Niet alle spinnen hangen ondersteboven in hun web. De spinnen die wel ondersteboven hangen, doen dit uit veiligheidsoverwegingen. Door ondersteboven te hangen zorgen ze er voor dat ze niet achterover uit hun eigen web kunnen vallen. Deze spinnen hebben aan de achterzijde de spintepels waar draden uitkomen. Hiermee hechten ze zich vast aan het midden van hun web, zodat ze bij wind of storm niet achterover kunnen vallen.

Ondersteboven voor lancering
Vleermuizen hebben een hele andere reden om ondersteboven te gaan hangen. Omdat vleermuizen lastig kunnen opstijgen vanaf de grond, hangen ze ondersteboven. Door een speciaal blokkeersysteem in hun popen, blijven ze eenvoudig hangen. De spieren gaan op slot, zodat ze niet vermoeid raken. Daarnaast wordt vermoed dat vleermuizen op deze manier kunnen ontspannen. Door het slotsysteem kunnen ze energie besparen, door zo te hangen. Daarom slapen vleermuizen ook ondersteboven.

Ondersteboven voor energieverbruik
Luiaards hangen ondersteboven om energie te besparen. De trage dieren hangen een groot deel van hun leven ondersteboven. Ze zijn daar veilig voor vijanden. Lange tijd wist men niet hoe een luiaard zo lang ondersteboven kon blijven hangen. Het gewicht van de organen zouden op onze longen gaan drukken waardoor we niet meer kunnen ademen. De luiaard heeft een bindweefselsysteem waarmee de organen vast hangen aan de bekkenbodem en de ribben. Zo kunnen ze niet verschuiven en dus ook niet de longen in de knel brengen.

Waarom zijn honden bang voor onweer?

Border_Collie_Teef_Lilie

We zijn allemaal wel eens bang voor iets. De één is bang voor spinnen, de ander voor het donker. Bij honden valt het vaak op dat veel bang zijn voor onweer. Maar hoe kan dit eigenlijk? Waarom zijn veel honden bang voor onweer?

Fobie
Het is vaak niet goed te verklaren waarom veel honden zo ontzettend bang zijn voor onweer. Wat wel duidelijk is, is dat het ene ras banger is dan een ander. Vaak zit het dus in de genen. Tevens kan het een soort fobie of trauma zijn. Wanneer honden als puppy geconfronteerd worden met het harde lawaai van onweer worden ze bang. Ze weten niet wat het is en waar het vandaan komt. We moeten er ook rekening mee houden dat honden veel meer kunnen horen dan wij kunnen. Zij horen alles een paar keer zo hard als de mens. Een zacht geluid is voor honden al duidelijk hoorbaar, moet je voorstellen wat dat met onweer is!

Wat te doen
Je merkt wanneer een hond bang is wanneer hij zich gaat verstoppen, wanneer hij hard gaat hijgen, wanneer hij gaat janken of wanneer hij zelfs gaat plassen in huis. Er zijn verschillende dingen wat je als baasje kunt doen voor een hond. Één van de belangrijkste dingen om juist niét te doen is je hond straffen. Het bange dier heeft niets verkeerd gedaan en zal alleen maar meer trauma oplopen. Daarnaast is het ook niet goed om een hond te knuffelen. Je kunt wel laten weten dat je je prima voelt in deze omstandigheden maar loon hem niet. Het belangrijkste is om een veilig plekje te maken voor je bange hond. Een plek waar hij naar toe kan vluchten als het onweer losbarst. Vertrouwen in de baas is voor honden erg belangrijk.

Wat is het dodelijkste dier voor mensen?

slang

Welk dier moet je als mens zoveel mogelijk mijden? Wanneer we aan dodelijke dieren denken schiet waarschijnlijk een van de roofdieren ons te binnen. De tijger wil je toch niet tegenkomen in het oerwoud. Voor veel mensen gaat zwemmen in de zee gepaard met het onbehagelijke gevoel dat een haai uit de diepte opduikt en hen dodelijk toetakelt. Toch is de haai verantwoordelijk voor maar tien dodelijke slachtoffers per jaar.

Kijk eerst in de spiegel?
Wie denkt dat de vraag een strikvraag is, zal antwoorden dat de mens zelf het dodelijkste dier is. En dat zou bijna het goede antwoord zijn! Met 475.000 slachtoffers per jaar is de mens veel dodelijker dan slangen (50.000 slachtoffers) of zelf de trouwe viervoeter. De hond doodt 25.000 mensen per jaar, waarbij hondsdolheid de belangrijkste doodsoorzaak is.

Een kleine moordenaar
Het dodelijkste dier voor de mens is echter de mug. Vanzelfsprekend gaat niemand dood van de muggensteek zelf. Het zijn de ziektes die de mug met de steek verspreidt die de mens fataal wordt. Met name malaria richt veel schade aan. Malaria wordt veroorzaakt door een parasiet die de malariamug (van het geslacht Anopheles) met zich meedraagt.

Groot leefgebied
De malariamug leeft in warme, vochtige streken. De invloed van de mug is in de Westerse wereld grotendeels teruggedrongen. Tegenwoordig leeft de mug voort in een breed gebied rond de evenaar. Klimaat in combinatie met veel stilstaand water en een slechte hygiëne zorgen ervoor dat de mug in een groter gebied actief is dan welk ander dodelijk dier. Het aantal potentiële slachtoffers is hierdoor ook enorm.

Waarom zijn kinderen met huisdieren minder vaak ziek?

Kind met hond

Hoewel er nog geen volledig sluitende verklaringen zijn, toonde een Fins onderzoek in 2005 aan dat kinderen die opgroeien met een hond of kat minder vaak ziek zijn dan andere kinderen. Vooral aandoeningen aan de luchtwegen liggen beduidend lager bij huishoudens waar een viervoeter aanwezig is. De aanwezigheid van een hond zou nog iets gunstiger zijn dan die van een kat, wellicht doordat honden vaak aanhankelijker gedrag vertonen.

Een beter immuunsysteem?
Het immuunsysteem van kinderen met huisdieren is niet per definitie beter, maar het is wel sneller volgroeid. De reden hiervoor is wellicht het grote aantal bacteriën dat door hond of kat in huis wordt gebracht. Wie als baby een huisdier heeft wordt dus van bij het begin geconfronteerd met deze ziektedragers en ontwikkelt er al heel jong een weerstand tegen. Gezien andere kinderen deze weerstand pas opbouwen wanneer zij naar een school of peuteropvang gaan, zullen zij vaker ziek zijn.

Invloed op de luchtwegen
Uit het Finse onderzoek kwam vooral naar voren dat aandoeningen op de luchtwegen veel minder aanwezig zijn in gezinnen met dieren. De reden hiervoor is niet duidelijk, maar de voordelen des te meer. Zo zou de aanwezigheid van kat of hond positief zijn bij kinderen met een aanleg voor astma. Hun klachten verminderen, zij kunnen vlotter ademen en hebben minder acute aanvallen. Ook verkoudheden, ontstekingen op luchtwegen of longproblemen komen minder voor in deze gezinnen.

Andere voordelen
Naast de voordelen op gebied van gezondheid heeft het houden van huisdieren ook een positieve invloed op het sociale gedrag van een kind. Kinderen met een huisdier leren van kleins af aan om zorgend te zijn, maken makkelijker contact met andere mensen en zijn sociaal voelend. Vanzelfsprekend zijn er ook hier uitzonderingen op de regel, maar het hebben van een lief en geschikt huisdier blijkt meestal gunstig te zijn.

Welk voedsel is schadelijk voor de hond?

200455374-001

Je houdt van je hond en je wilt hem/haar graag iets lekkers geven? Dan is het belangrijk te weten met welk voedsel je de hond, qua gezondheid, absoluut niet blij maakt. Er zijn zelfs producten die dodelijk giftig zijn, zoals chocolade of druiven. Hieronder worden een aantal voor de hond schadelijke producten genoemd en toegelicht.

Chocolade
Dit product staat op de nummer een van absoluut verboden voor de hond. Het bevat cafeïne en ombromine, twee bestandsdelen die een hond niet kan verteren. Deze stoffen zorgen ervoor dat er veel meer urine wordt geproduceerd, wat zorgt voor uitdroging van de hond. Ook werkt het verlammend op de hartspier met dood tot gevolg. Wees niet gelijk in paniek als je de hond een stukje ziet eten, maar 30gram pure chocolade op 1 kg lichaamsgewicht is dodelijk. Dus voor een hond van 15kg een grote reep van 450gr.

Avocado
Vooral de pit en de plant zijn giftig voor de hond, maar in mindere mate ook het vruchtvlees zelf. Gezondheidsklachten die kunnen ontstaan zijn bijvoorbeeld ontsteking aan de alvleesklier, ademnood en vochtophoping in de longen of de buikholte.

Druiven/Rozijnen
De hond kan ernstige nierproblemen krijgen na het eten van druiven of rozijnen. Dit kan zich zo erg ontwikkelen dat het de dood tot gevolg heeft. Dodelijke hoeveelheid is ook ongeveer 30gram op 1kg lichaamsgewicht.

Noten
Niet alle noten zijn schadelijk, maar pas zeker op met walnoten, pinda’s, amandelen en macadamia-noten. Het hoge gehalte aan fosfor in deze noten kan nier- en blaasstenen veroorzaken.

Tomaten
Voor ons een heel lekker en veel gebruikt product. Toch is deze groente niet goed voor de hond. Het kan hartritmestoornissen veroorzaken. Een tomaat eten is al genoeg om jeuk en castro-intestinale klachten te veroorzaken. De tomatenplant is nog schadelijker. Pas dus op met tomatenplanten in de tuin.

Waar wonen pinguins?

koningspinguin

Pinguïns zijn razend populair, mede door de films als Happy Feet en documentaires van de BBC. We kunnen pinguïns bezichtigen in de dierentuin, maar waar komen ze nu werkelijk vandaan? Waar wonen pinguïns?

Zuidelijke streken
Pinguïns komen wild alleen maar voor op het zuidelijk halfrond. En niet alleen op de Zuidpool maar ook in warmere streken als Australië, Nieuw Zeeland, Zuid Afrika en Zuid Amerika.

De bekende koningspinguïn leeft op de Zuidpool. Deze pinguïnsoort kan erg goed tegen de extreme koude winter omstandigheden. De andere pinguïnrassen kunnen daarentegen juist slecht tegen kou en leven in de warmere gebieden op het zuidelijk halfrond.

Aangezien de koningspinguïn gewend is aan het koude klimaat komen zij ook minder vaak voor in Europese dierentuinen. In dierentuinen zijn vaak rotspinguïns of zwartvoetpinguïns. Zij kunnen zich makkelijker aanpassen aan ons klimaat.

Waarom heeft een Chow Chow hond als enige hond ter wereld een blauwe tong?

chow chow

De Chow Chow hond is het enige ras ter wereld waarvan de mond, de tong, de lippen en het tandvlees blauw zijn. Deze hond komt oorspronkelijk uit China en is een van de oudste rassen die er bestaan. Eigenlijk weet men nog steeds niet precies hoe het kan dat deze hond een blauwe tong heeft. Juist omdat het ras zo oud is, zijn er geen bewijzen of relevante onderzoeken die hier resultaat van kunnen aantonen.

Er is echter wel een leuke Chineze legende die verklaart waarom de Chow Chow dit aparte lichaamsdeel heeft. Deze gaat als volgt: er wordt gezegd dat toen wanneer God de aarde aan het ‘ontwerpen’ was, hij voor de lucht de kleur blauw had gekozen. Terwijl hij deze aan het verven was, knoeide hij met de blauwe verf. De Chow Chow honden zagen dit gebeuren en renden op het tafereel af. Zij likten de blauwe verf van de grond af. Zodoende hebben zij sindsdien een blauwe tong. Als we deze legende zouden geloven, dan waren er dus ooit Chow Chows met een normale kleur tong. Er is echter geen bewijs om dit te kunnen bevestigen. Het is dan ook niet voor niets een legende.

Het is wel bekend dat de Chow Chow bij de geboorte een rozige tong heeft. Naarmate hij groeit, verandert deze van kleur. De meeste hondjes hebben na
acht weken een compleet blauwe tong. De Chow Chow is en blijft dus een speciale hond met iets authentieks.

Waarom valt een huiskonijn soms op zijn zij?

Een konijn wat omvalt
Al meerdere malen is mij opgevallen dat mijn konijn zomaar op zijn zij valt en dan lijkt te gaan slapen. In eerste instantie raakte ik in paniek; was het konijn ziek? Had hij last van epilepsie? Zodra ik het konijn aanraakte reageerde het meteen. Al snel kwam ik er achter dat ook mijn andere konijn dit gedrag vertoonde.

De reden van het omvallen
Een konijn is een vluchtdier omdat dit dier een prooi is voor vele andere dieren. Konijnen zijn dan ook continu alert op hun omgeving als zij buiten hun hol zijn. Een konijn wat als huisdier wordt gehouden heeft natuurlijk minder te vrezen. Het kan zijn dat het konijn zo tam is geworden en zich zo op zijn gemak voelt dat hij omvalt. Dit is een teken dat het konijn zo ontspannen is dat hij gaat liggen. Het konijn is dus niet ziek als hij het doet; het konijn heeft het uitermate naar zijn zin!

Geen zorgen dus
Dus als ook uw konijn een keer op zijn zij valt, hoeft u zich geen zorgen te maken. Het konijn heeft bij u een fijn huis gevonden!

Wat is het nut van muggen?

169549_mosquito_bite_2

Een van de meest door mensen gehate dieren is misschien wel de mug. We kunnen ons niet vaak genoeg afvragen welk nut dit kleine vliegende insect heeft. De mug valt ons immers alleen maar lastig met hun gezoem en hun geprik. Maar net als alle andere dingen op de aarde heeft de mug ook zeker wel een bepaald nut.

Waarom muggen mensenbloed nodig hebben
Muggen voeden zich met allerlei bloed. Het bloed van de mens is voor een mug gemakkelijker te bereiken dan bijvoorbeeld het bloed van een hond. De huid van de mens is immers niet zo behaard als die van een hond en daardoor kunnen muggen gemakkelijk door de mensenhuid heen ‘prikken’. Dat muggen prikken is eigenlijk niet helemaal waar, ze hebben geen angel of een ander lichaamsonderdeel waarmee ze kunnen prikken. Ze bijten in je huid, waarna je een muggenbult krijgt.

Het nut van de mug
De mens zou de mug prima kunnen missen. Wij hebben het beestje niet per se nodig om in balans te kunnen blijven. Er zijn echter wel genoeg dieren die de mug of de larven van de mug tot hun voedsel rekenen. De larven van de mug worden bijvoorbeeld verorberd door diverse vissen en reptielen. Sommige biologen beweren zelfs dat wanneer een dier in de voedselketen uitsterft als voedsel voor andere dieren, de voedselketen totaal uit balans raakt. Dit hoeft niet zo te zijn, aangezien veel diersoorten op een gegeven moment schaars zijn of zelfs uitsterven.